Escalada no Monte Aconcagua com relógios Waltham: parte 1

Todas as imagens são cortesia de Owen Davies (86imaging.com).

O post abaixo é de Hugh Taylor, que, juntamente com o parceiro Luke Blezard, escalará o Monte Aconcagua - o ponto mais alto dos hemisférios oeste e sul, a uma altitude de 6.960 metros (22.837 pés). Eles estão subindo para apoiar a instituição de caridade “Dream Big, Rise Higher” e estão fazendo a caminhada com três relógios Waltham.

Ao escalar uma montanha congelada, que relógio você usa? Que considerações uma pessoa deve tomar ao selecionar um relógio que será útil e sobreviver (de maneira confiável) à jornada por um caminho perigoso, íngreme e frio? Não sei se tenho todas as respostas, mas vou descobrir pessoalmente.

Como blogueiro de relógios e amante de esportes de aventura, sempre fui fã de relógios esportivos mecânicos robustos. Especialmente aqueles projetados com alpinismo ou exploração polar em mente, sem dúvida as duas atividades em que um relógio mecânico ainda é preferível a uma alternativa digital (explicarei exatamente por que daqui a pouco). Porém, não foi até agora que pude testar essa teoria e realmente aprecio o papel fundamental que um relógio afinado desempenha para me manter viva em um dos ambientes mais hostis da Terra.

O relógio preto da matéria de Waltham Aeronaval CDI

Essa história remonta cerca de um ano em que, ao longo de dois pisco sours em um bar animado de Lima, no Peru, um velho amigo da escola e eu decidimos que teríamos uma rachadura na montanha mais alta fora do Himalaia. Em um momento de clareza, entendemos o que era a vida e brindamos a decisão de realmente viver, fazer algo radical sobre o qual um dia estaríamos conversando com nossos netos, sairmos de nossas zonas de conforto e esperamos alcançar algo que lembrará pelo resto de nossas vidas, podemos fazer muito mais do que pensamos que podemos.

Escalada de treinamento, maio de 2015: Luke e eu em um blecaute no topo do Monte Pisco, Peru, 5752 metros.

É claro que não fomos as primeiras pessoas a pensar que nossas estrelas se alinharam depois de muitas. E na manhã seguinte, quando acordamos, éramos um pouco menos parecidos com os guerreiros do que há poucas horas atrás. Mas desta vez, em vez de descartá-la como outra idéia ridícula, percebemos que isso era algo pelo qual estávamos realmente procurando.

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Um pouco de pesquisa na montanha nos deu um pouco de contexto e uma pequena dose de nervosismo. Uma das sete cúpulas, o Monte Aconcágua, com 6962 metros de altura, fica no coração dos Andes, com o Chile a oeste e a Argentina a leste. Apesar de sua localização em uma área árida e quente, com temperaturas próximas a Mendoza raramente caindo abaixo de 30 ° C durante a temporada de escalada, o cume da montanha é extremamente exposto e as temperaturas no topo estão tipicamente entre -10 e -35 ° C. Adicione um vento frio dos ventos quase constantes da força do vendaval, e a temperatura experiente é mais próxima de -60 ° C.

O plano era certamente radical. Seria necessário um monte de pesquisa, organização e treinamento. Quando se tratava de escolher o relógio certo, Ariel sugeriu que entrássemos em contato com a Waltham Watches, que por acaso era a marca usada pelo papel principal do livro que estava lendo, Endurance, que descreve a viagem do lendário aventureiro Sir Ernest Shackleton em O antártico.

Entramos em contato com Waltham contando a eles sobre o nosso projeto e enviamos os seguintes requisitos para esta aventura aBlogtoWatch especial. Ressaltamos que abaixo de -20 ° C, a maioria dos dispositivos operados por bateria simplesmente não funciona e que muitas opções mecânicas também não funcionam porque os óleos começam a congelar e o movimento diminui. O que queríamos era um relógio com óleo especial para temperaturas extremas ou um estojo robusto e bem isolado. Queríamos uma pulseira de borracha ou OTAN que não caísse nas roupas e que tivesse espaço suficiente para caber em duas camadas base, duas camadas intermediárias e duas jaquetas. Ele precisava de um mostrador iluminado e altamente legível, que aparecerá bem no dia do cume, quando começaremos bem antes do amanhecer. E precisava ser leve, mas tão forte quanto um tanque russo. Ficamos muito satisfeitos ao ver que Waltham estava empolgado com a idéia e extremamente confiante de que seus relógios cortariam a mostarda.

Da esquerda para a direita: o Waltham XA Pure (pequeno segundo), o Waltham ETC Black Matter (cronógrafo) e o Waltham CDI Eclipse (GMT)

No início de novembro, eles me enviaram todos os três modelos da coleção Waltham Aeronaval Vanguard (aBlogtoWatch revisou o relógio CDI Black Matter da Waltham Aeronaval aqui). Eles pareciam ser o ajuste perfeito para o trabalho. Os relógios têm caixas grossas de titânio G5 e parecem algo saindo de um helicóptero Apache. Os casos têm ângulos agudos e têm uma vibe masculina. Os mostradores do relógio são bem equilibrados e o lume funciona bem. Apesar do tamanho e da grande placa de aço revestida com PVD na parte traseira do gabinete, eles também são bastante leves. Eles têm uma tira de borracha grossa, que abre e fecha facilmente e tem espaço de sobra para passar por minhas roupas. Os relógios Waltham Aeronaval Vanguard certamente atendiam à tarefa, mas a única pergunta que passava pela minha cabeça era: sem óleo especial, eles serão capazes de lidar com o frio?

Ontem, 8 de dezembro, partimos. De acordo com as agências de guias de montanha com as quais conversamos, das cerca de mil pessoas que tentam escalar o Aconcagua a cada ano, apenas 30% o fazem e mais de cinco morrem. Se tudo der certo, estaremos no cume do dia de Natal e voltaremos a Mendoza alguns dias depois.

Volte no Ano Novo para ler como foi, como os relógios resistiram e assista ao nosso vídeo. Também teremos boas fotos de encaixe. Para mais informações, blogs e fotos, visite nossa página “SummitToAconcagua” no Facebook. Embora saibamos que nossos relógios Waltham provavelmente sobreviverão à subida, teoricamente temos menos garantias de que também teremos. waltham.ch