Hong Kong Watch & Clock Fair 2014: O progresso da indústria chinesa de relógios

Dizer que fiquei empolgado com minha primeira visita à Feira de Relógios e Relógios de Hong Kong - e minha primeira vez na Ásia, pelo que vale a pena - seria um eufemismo enorme. Veja, ao longo dos anos, escrevemos dezenas de artigos da Inside The Manufacture, acumulando nossas experiências em muitos fabricantes suíços e outros, desde a pequena oficina individual até as instalações de fabricação de última geração de gigantes da indústria como Rolex, Audemars Piguet e muitos outros.

No entanto, isso acontece tão pouco que temos uma visão adequada do que é basicamente o motor do mundo neste momento: a China. Certamente, para relógios, a Suíça e o Japão são extremamente importantes, mas como seria de esperar, a China representa outro nível quando se trata de produção - com um nível de qualidade cada vez melhor. Mas não vamos nos empolgar e discutir a Feira de Relógios e Relógios de Hong Kong e seus muitos rostos de maneira ordenada.

Para começar, devemos observar que a Hong Kong Watch & Clock Fair é a maior feira do mundo do gênero, com mais de 750 expositores e 19.000 visitantes - o que é ainda mais impressionante quando consideramos que há apenas um dia público, e os outros quatro dias são reservados para expositores, compradores (ou seja, fabricantes de relógios e atacadistas) e a mídia. Em outras palavras, esta feira é adaptada para atrair compradores de pequenas e grandes quantidades de todo o mundo - sim, com inúmeros participantes suíços incluídos - para fazer negócios, encontrar fornecedores de peças ou até relógios completos, com a marca de suas necessidades. Mas não há nada novo por lá, já que Hong Kong e China há muito são o ninho de OEMs (fabricantes de equipamentos originais) e empresas de marcas próprias - empresas que são totalmente capazes de montar relógios de seu próprio projeto, com limitações variadas, é claro, e imprimindo sua própria marca no mostrador e na embalagem, bem como praticamente tudo o mais que você desejar. Você apenas tem que cuidar de marketing e distribuição.

Com isso, chegamos a um ponto da minha agenda que eu esperava ser genuinamente fascinante: como a China atua como fornecedor. Certamente, quantidades impressionantes de produção e níveis variados de qualidade são o que primeiro vem à mente - mas esses são apenas clichês intangíveis (embora verdadeiros), nada que alguém possa considerar informações factuais ou úteis. Dado o tamanho e a importância do evento - que, a propósito, é organizado pelo Conselho de Desenvolvimento Comercial de Hong Kong, um órgão que foi amplamente responsável por transformar Hong Kong no centro comercial que é hoje - havia espaço para discussão mais prática. Mais especificamente, eu estava entre os convidados para o "International Watch Forum", onde diretores das federações de relojoeiros (ou similarmente chamados de alternativas) da China, Hong Kong, Japão, Coréia, Alemanha e França discutiam o ano mais tendências e questões importantes sobre suas próprias regiões - e suas relações comerciais.

O International Watch Forum está em andamento, com os diretores das associações da indústria alemã, francesa, japonesa, japonesa, coreana, chinesa e de Hong Kong discutindo as últimas tendências e questões

Os principais participantes foram, é claro, Hong Kong e China, como essas regiões nos últimos anos, não apenas se tornaram extremamente importantes como fabricantes, mas também como um mercado para relógios. Para colocá-lo em perspectiva, de acordo com relatórios da FH (Federação da Indústria Suíça de Relojoaria), a Suíça exportou 28, 1 milhões de relógios em 2013, com exportações para esta região totalizando 5, 57 bilhões de francos suíços em relógios. Por outro lado, a indústria de relógios de Hong Kong não é apenas o maior importador de relógios completos (em valor), mas seguiu a China como o segundo maior exportador de relógios e relógios completos em 2013 - com números surpreendentes de 634 e 331 milhões de unidades exportadas, respectivamente. Sem surpresa, os EUA e a Suíça representam um terço de todas as exportações de relógios de Hong Kong. Mas estas são meras estatísticas, nos dizendo o que já sabemos: que Suíça e Hong Kong / China são as potências dominantes absolutas na indústria de relógios.

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O que é novo e interessante são os novos desafios que a indústria de relógios chinesa deve enfrentar: entre os principais fatores que permitiram à região se tornar um fabricante tão poderoso, estão os custos de mão-de-obra baratos. Como os relatórios oficiais apontaram, a fabricação de relógios chinesa ainda é muito trabalhosa e, portanto, é muito afetada por flutuações (ou melhor, "tendências ascendentes") nos salários. À medida que os salários aumentam, esse custo adicional em breve se refletirá nos preços de relógios acabados e de componentes fabricados na China - que geralmente são importados por fabricantes suíços de faixa baixa a média. Mas não se preocupe, pois o Fórum Internacional de Vigilância - com os poderosos líderes de suas associações - logo trouxe duas soluções possíveis.

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Primeiro, em um esforço para ilustrar algumas diferenças culturais esperadas, mas ainda assim surpreendentes, permitam-me começar com o que o presidente da Federação Alemã de Relógios tinha a dizer sobre isso. Em uma pergunta aos colegas chineses, ele perguntou por que Hong Kong e China não fizeram mais para automatizar diferentes processos de fabricação - dando o exemplo do polimento de casos - para combater os efeitos do aumento dos salários. A ironia aqui é que essa pergunta inocente ilustrou lindamente as enormes diferenças culturais e econômicas entre os princípios de fabricação da Europa Ocidental e da China - como a resposta dos oficiais da federação de observação de Hong Kong e da China rapidamente explicou. Basicamente, a resposta foi que não há nenhuma maneira de, nesse ponto, a vantagem econômica do que ainda é um salário médio extremamente baixo poder ser superada com a automatização da produção. A manufatura intensiva de mão-de-obra é onde está o verdadeiro poder da manufatura chinesa - e onde permanecerá nos próximos anos.

Falando nisso, vamos para a segunda solução possível, uma visão breve, mas chocante, do funcionamento interno da indústria. Como discutimos acima, o aumento dos salários na China continental - onde a maioria dos fabricantes está localizada, já que Hong Kong quase não produz mais nada, devido ao seu espaço livre extremamente limitado e aos salários muito altos. Mas não se preocupe, “deve haver uma solução” - como o presidente da Associação de Fabricantes de Relógios de Hong Kong rapidamente nos deu um exemplo mais específico de como as autoridades estão resolvendo esses problemas. Ele observou como, em uma das numerosas grandes cidades fabricantes de relógios no continente, os salários têm aumentado de forma constante - e "preocupante" -, mas está em construção um novo trem de alta velocidade que poderá mobilizar até 1 milhão de pessoas na região da cidade, as pessoas que ganham apenas um terço do que aqueles que trabalham nas fábricas da cidade produzem.

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A conclusão é que a nova força de trabalho é canalizada para a cidade onde certamente reduzirá os salários - como eles ganham apenas cerca de 30% do salário da cidade, estarão dispostos a trabalhar por consideravelmente menos. Em outras palavras - e, devo dizer, tentei imaginar como deve ser para aqueles que estão trabalhando nas fábricas atualmente - manter baixos os salários é uma das principais prioridades e deve ser alcançado a custos insanos. Economicamente, tudo isso faz sentido, já que (além de manter a moeda chinesa, o yuan fraco) os salários são um fator-chave para manter os produtos fabricados na China baratos e competitivos no mercado mundial. O que me levou a entrar em tantos detalhes sobre isso é que este fórum foi uma breve e ainda muito reveladora visão das diferenças culturais e do funcionamento interno da China.