Como está ferrada a indústria de relógios graças ao Apple Watch "> 10 de setembro de 2014 - por Ariel Adams Durante o lançamento do Apple Watch, eu e milhares de outros blogueiros tentamos captar as informações e, ao mesmo tempo, cobrir as notícias, dadas as nossas próprias perspectivas sobre o setor de relógios ou tecnologia. A Apple até pediu para muitos blogueiros de moda participarem do lançamento do Apple Watch, o que foi uma coisa curiosa, até você perceber q

Durante o lançamento do Apple Watch, eu e milhares de outros blogueiros tentamos captar as informações e, ao mesmo tempo, cobrir as notícias, dadas as nossas próprias perspectivas sobre o setor de relógios ou tecnologia. A Apple até pediu para muitos blogueiros de moda participarem do lançamento do Apple Watch, o que foi uma coisa curiosa, até você perceber que havia cerca de 34 versões diferentes do Apple Watch, para começar, que estarão disponíveis quando os smartwatches começarem a ser enviados em algum momento no início de 2015. Mais notavelmente, uma variedade de versões em caixas de ouro 18k ou ouro rosa.

Embora a Apple não tenha divulgado muitas especificações técnicas sobre o Apple Watch, há informações suficientes disponíveis para mim e muitas outras pessoas para ter uma boa idéia do que o Apple Watch fará, como ele pode se encaixar na vida das pessoas e como ele se encaixa ao lado da competição. Hoje, a questão é se a competição é limitada ou não a outros dispositivos portáteis e relógios inteligentes, ou a outros relógios mais tradicionais, do mais baixo ao mais sofisticado.

A Apple mencionou que o preço do Apple Watch começará em US $ 349 - mas isso é apenas o mínimo. Esse preço de US $ 350 parece extremamente razoável quando se olha para todas as possíveis aplicações do que será o smartwatch mais sofisticado do mundo por pelo menos algum tempo após seu lançamento. Embora o Google tenha impressionado a todos com o Android Wear (lançado no Moto 360), que na verdade começou a ser vendido, ninguém ficou tão impressionado com as ofertas de hardware em comparação com o que é teoricamente possível com o software. Ainda não consegui comparar o Android Wear com a versão do iOS 8 e do WatchKit no Apple Watch, mas suspeito que as diferenças serão semelhantes às existentes entre os dispositivos iPhone e Android. Isso significa que os dois funcionarão bem, mas muitos preferem a experiência "premium" que a Apple oferece em seu ecossistema fechado e mais compatível de produtos.

O que a Apple ainda não anunciou é o espectro completo dos preços do Apple Watch, além de coisas pequenas (mas importantes) como tamanho e duração da bateria, além das especificações de hardware. No final do dia, as pessoas simplesmente querem que seus aparelhos eletrônicos funcionem e não precisam cobrar mais de uma vez por dia. Só podemos esperar que, ao anunciar o Apple Watch agora, a Apple esteja confiante de que estará pronta para o consumo principal no momento em que for lançada para venda no próximo ano.

Tanto quanto possível, quero continuar no assunto neste artigo para discutir as implicações do Apple Watch no setor de relógios maiores, em vez de discutir animadamente sua funcionalidade ou analisar os usos potenciais do relógio que ainda não previmos. Digamos apenas que o dispositivo provavelmente oferecerá uma funcionalidade extra por ter apenas um smartphone no bolso, mesmo que ele sirva como uma "segunda tela". A Apple projetou o Apple Watch para ser um produto de notificação, um condicionamento físico ajuda e plataforma de pagamento móvel. A idéia é que eles tenham feito um bom trabalho ao garantir que, embora você possa receber notificações de chamadas e mensagens no Apple Watch, ele possa fazer muito mais. Além disso, adote uma abordagem um pouco diferente para discutir como a indústria do luxo reagirá e se está pronta para a competição do Apple Watch aqui na Forbes.

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Tenho a sensação de que o consumidor convencional deseja um produto como esse e o adotará de forma relativamente rápida. Não apenas existem muitas pessoas com pulsos vazios que adoram novas tecnologias, mas também pessoas com relógios básicos que ficariam felizes em substituí-las por um Apple Watch. Quanto à discussão sobre se a Apple e a indústria de relógios inteligentes estão entregando valor e utilidade, eu diria que a resposta é cada vez mais "sim". Suspeito que, mesmo que as pessoas céticas em relação a como um relógio inteligente possam beneficiar seus vidas, eles verão rapidamente como seus colegas desfrutam da tecnologia e obterão um para si.

Dito isto, a Apple limitou o mercado dos proprietários do Apple Watch àquelas pessoas que já possuem um iPhone. Os dispositivos devem funcionar juntos e, sem o iPhone, não parece que o Apple Watch faça muito. Assim, para as pessoas que possuem o Android ou outros dispositivos, e que continuarão a fazê-lo, outros produtos para smartwatches precisarão preencher a lacuna e, idealmente, surgirão melhores relógios em breve que contenham o Android Wear.

Menciono tudo isso para criar um caso delicado de que o mercado existente de relógios inteligentes é enorme e só aumentará. Isso é algo que a indústria de relógios tradicional deve considerar muito a sério. O chefe de design da Apple, Jony Ive, foi conhecido por comentar recentemente que, “a indústria de relógios suíça está fodida”, à luz do próximo Apple Watch. Meu amigo e co-apresentador de podcast do HourTime Show, John Biggs, refletiu sobre a declaração outro dia no TechCrunch, sugerindo que os relógios sofisticados não serão afetados muito, mas os relógios sofisticados seriam. Gostaria de saber se o fato de a Apple estar lançando versões em ouro 18k do Apple Watch teria alterado sua opinião. Então, a indústria de relógios está fodida? Ou o Apple Watch é uma bênção disfarçada?

Vamos deixar claro que o Apple Watch tem suas críticas e não fará tudo o que as pessoas querem que ele faça desde o início. A Apple passará por algumas gerações do Apple Watches nos próximos anos e será ótimo ver a rapidez com que a tecnologia se desenvolve. Algumas pessoas não gostam do design do Apple Watch e outras acham que a Apple é promissora em relação à funcionalidade. Por acaso, gosto do design, mas isso é porque não o comparo com a beleza de um relógio suíço de alta qualidade. Dito isto, o Apple Watch é a fusão mais incrível de relógios e eletrônicos tradicionais que eu já vi.

Uma das maiores coisas pelas quais a indústria de relógios inteligentes é criticada é ignorar mais ou menos as lições da indústria de relógios sobre materiais e design. Comparado a um belo relógio esportivo Rolex de aço, um smartwatch de tela quadrada de plástico parece um brinquedo barato. E de certa forma é. De repente, a Apple aumentou totalmente a aposta com relógios inteligentes produzidos em aço, alumínio e ouro. Os estojos têm estojos de cerâmica, pulseiras e pulseiras de material premium e até cristais de safira na maioria dos modelos, como o “Apple Watch” e o “Apple Watch Edition”. Os modelos “Apple Watch Sport” terão estojos de alumínio mais leves e vidro Ion-X cristais (que são presumivelmente mais baratos e mais resistentes a estilhaços, uma vez que são para fins mais ativos).

Até o design e as informações dos estojos lembram relógios tradicionais. Sei que os engenheiros da Apple e principalmente os designers têm investigado com muito cuidado a indústria tradicional de relógios para aprender sobre relógios. Em certo sentido, o fã mais secreto de relógios dos últimos anos provavelmente foi a Apple. O resultado é surpreendentemente claro quando se olha os detalhes do Apple Watch. Até a seção traseira com seu conjunto de sensores deve parecer uma caixa transparente de um relógio mecânico. Essas odes da maneira tradicional de fabricar relógios não são apenas inteligentes ao tentar atrair um consumidor mais exigente, mas mostram que a Apple projetou o Apple Watch para realmente ser um relógio, e não apenas uma peça eletrônica vestível. Isso é muito importante e algo que as pessoas realmente precisam considerar ao contemplar como o Apple Watch competirá com produtos mais tradicionais.

A Apple anunciou recentemente sua relação de trabalho com Marc Newson, mas não estava claro sobre o que eles estavam fazendo com Marc. Ele e Jony Ive trabalharam juntos no passado e, há alguns dias, eu suspeitava que Marc Newson (dada sua história ao projetar relógios Ikepod) seria uma parte importante do design do iWatch (agora Apple Watch). A Apple não mencionou o nome de Marc Newson no evento de lançamento do Apple Watch, mas observar o design do dispositivo, juntamente com alguns detalhes, deixa bem claro para mim que Marc Newson era parte integrante do processo de design. Não apenas a forma geral arredondada da caixa se parece muito com o trabalho anterior de relógio de Newson (o Apple Watch parece uma combinação entre o Ikepod Hemipode e o Solaris), mas a pulseira de "fluoroelastômero" no Apple Watch Sport é tão claramente adaptada do tiras que Marc Newson projetou para a maioria dos relógios Ikepod.

Muitos suspeitavam que, mesmo que a Apple lançasse um smartwatch, ela simplesmente competiria com relógios esportivos digitais e dispositivos rastreadores de fitness. Claro que isso é verdade quando se trata do Apple Watch Sport, mas a história é muito diferente com o Apple Watch e o Apple Watch Edition. Embora eu suspeite que o Apple Watch Sport seja o modelo básico de US $ 349, você pode esquecer esse preço para os modelos de aço e ouro. Suspeito que o Apple Watch esteja perto de US $ 500 ou mais, enquanto os relógios Apple Watch Edition de ouro amarelo e rosa de 18k serão muito mais altos. A boa notícia é que a Apple provavelmente não deseja a mesma margem de ouro que as marcas de relógios de luxo, mas não vejo o Apple Watch de ouro com menos de US $ 5.000 a US $ 10.000. Você tem que se perguntar onde eles vão vender; além de lojas de departamento de alta qualidade, as joalherias de repente começam a vender o Apple Watches?