Inside Dubois-Depraz - Módulo Império do Relógio

Movimentos frescos vêm nestes recipientes de plástico

Em um dia incomumente quente, no início de outubro, visitei um lugar onde poucos escritores de relógios frequentam - a manufatura (um deles) de Dubois-Depraz. No alto da região montanhosa do famoso Vallee de Joux, na Suíça, a fábrica fica entre muitas marcas famosas de relógios. Dubois-Depraz é uma engrenagem importante na indústria de relógios que você conhece e adora, mas eles não fabricam relógios.

Engrenagens individuais são meticulosamente testadas quanto à precisão e utilidade

Ao contrário dos muitos passeios organizados pelas fábricas de relógios aos quais estou sujeito, meu guia em Dubois-Depraz não era um guia de relações públicas. Ele provavelmente só falava inglês um pouco melhor do que as outras pessoas de lá. A manufatura é operada por dois dos três irmãos Dubois e faz parte da família desde a sua criação em 1901. O fabricante de componentes atualmente é composto por três locais, e eu visitei a instalação mais importante - a fábrica de montagem.

O ar da instalação é muito industrial. Há um pouco mais de agitação aqui do que em muitos outros fabricantes de relógios - mas o traje branco do jaleco é familiar. Máquinas ruidosas operam quando o som ambiente enche a sala com as operações repetitivas de pinos sendo conectadas a placas e engrenagens sendo testadas. As peças não são realmente produzidas neste local - isso ainda é feito principalmente pela Dubois-Depraz, mas em outros lugares. Aqui, as peças são testadas e reunidas em suas formas finais. Percebo que o tipo de pessoa aqui é diferente do interno, como a maioria das marcas. Os trabalhadores são mais velhos, mais maduros. É muito comum que a idade média das pessoas que trabalham nos fabricantes de relógios mais sofisticados tenha cerca de 25 anos. Dubois-Deprez tem uma sensação mais vivida que é reconfortante.

Audemars Piguet e Girard-Perregaux são apenas alguns dos clientes em andamento da Dubois-Depraz

Além dos cronógrafos, a Dubois-Depraz é especializada em módulos de calendário

Sem tentar ser chique, os trabalhadores passam pelo esforço tedioso de montar módulos de movimento de relógios. Sua construção é muito semelhante aos movimentos completos do relógio, e cada um deles ainda leva meses para concluir, dado o grande número de etapas envolvidas do início ao fim. O que as pessoas realmente não entendem é que mesmo o movimento básico de seu relógio mecânico leva muito tempo para ser montado. É uma questão de semanas, se não meses, e os movimentos passam pelas mãos de muitas pessoas que constroem, inspecionam, decoram, montam e testam. E, às vezes, as etapas são repetidas mais de uma vez. Ver apenas partes do processo faz com que se entenda não apenas o que faz um relógio suíço "suíço", mas também porque é que eles não são baratos. Há um esforço e tempo reais nesses pequenos itens de paixão que os suíços não param de produzir até que o tempo em si seja um conceito que esquecemos.

Até muitos relógios cronógrafos Richard Mille têm muitos Dubois-Depraz neles

As engrenagens do cronógrafo são ultrafinas e envolvem uma montagem delicada

Como mencionado, Dubois-Depraz não é um fabricante de relógios. Um movimento de relógio é o mecanismo básico para armazenar e liberar energia para indicar a hora. É composto por um barril de mola principal, um conjunto de escape e algumas engrenagens que movem as mãos. O que Dubois-Depraz fabrica são módulos que podem acomodar movimentos de base (como o ETA 2892, que é uma escolha muito popular para um movimento de base) e adiciona funcionalidade adicional. Certamente existem movimentos "totalmente integrados" que incluem contar o tempo e outras funções, mas é muito caro desenvolvê-los. Na maioria dos casos, faz muito mais sentido usar movimentos de base comprovados e verdadeiros com um módulo colocado em cima dele para adicionar um cronógrafo, calendário, etc.

Propaganda

Dubois-Depraz tem uma longa lista de talentos e clientes, mas sua especialidade não oficial são cronógrafos e mecanismo de calendário. Eles também gostam de fazer movimentos que apresentam ambos. Fazer um cronógrafo confiável é uma dor, e muitas marcas importantes trabalham com a Dubois-Depraz para uma série de necessidades, desde módulos de movimento inteiros a peças específicas de difícil fabricação. Sinceramente, você ficaria surpreso com quem usa seus serviços regularmente.

O trabalhador médio aqui é um pouco mais maduro do que aqueles que trabalham internamente em muitas marcas

Alguns dos maiores clientes da Dubois-Depraz são grandes marcas do grupo Swatch e Richemont - além da Rolex. Sim, até a Rolex conta com Dubois-Depraz por pelo menos algumas partes importantes em alguns de seus movimentos. As marcas com as quais eu sei trabalhar incluem Breitling, Omega, Jaeger-LeCoultre, Rolex, Patek-Philippe, Audemars Piguet, Richard Mille e muitas outras. Por exemplo, a parte do cronógrafo dos movimentos em muitas Oficinas Reais de Carvalho Audemars Piguet é produzida aqui em Dubois-Depraz. Pode ser surpreendente, até instigante, descobrir que marcas importantes e orgulhosas, como essas, contam com fornecedores externos para peças e conhecimento. Essa é uma maneira de encarar isso, especialmente considerando o quanto as marcas gostam de se expressar em termos de realizações técnicas. Outra maneira de ver é simplesmente entender a natureza do "Swiss Made".

A Suíça é uma sociedade coletivista homogênea. Eles acreditam que o suíço é o melhor, mas que o suíço também deve trabalhar em conjunto para o bem comum. Isso é especialmente verdadeiro no mundo da fabricação de relógios, onde as coisas ficam bastante incestuosas. Enquanto você estiver se misturando com os suíços (e em grande parte alemães e franceses), as coisas vão ficar bem aos olhos deles. Para mim, a Dubois-Depraz oferece um serviço especializado, e eles o fazem bem. Se Patek Philippe ou Jaeger-LeCoultre procuram por peças, é porque elas provavelmente fazem um bom trabalho.

Práticas eficazes têm a Dubois-Depraz produzindo mais de 100.000 módulos de movimento a cada ano

Jóias de paleta colocadas manualmente na bandeja para colocação automatizada em módulos

Anos de desenvolvimento de módulos especiais para dezenas de marcas deram à Dubois-Depraz um catálogo muito grande de módulos de relógios que eles podem produzir. Eles trabalham principalmente com movimentos de base ETA, mas também frequentemente com movimentos de Girard-Perregaux e Jaeger-LeCoultre. Há algum trabalho extremamente sofisticado que ocorre aqui, e a maioria dos projetos de seus clientes é totalmente confidencial até a conclusão.

Passar um tempo na fabricação deles me ajudou a avaliar o quão complexo é o mecanismo de um cronógrafo. Não necessariamente em termos de engenharia, mas de como cada came, pinhão e engrenagem deve ser minuciosamente testada quanto à precisão e durabilidade. Vi trabalhadores pacientes colocarem engrenagens individuais em máquinas de microscópio usadas para garantir que as engrenagens girassem perfeitamente sem mexer. Outra máquina foi usada para testar o torque preciso das molas usadas para redefinir os ponteiros do cronógrafo para sua posição inicial. Até a inserção de um pinhão na engrenagem é feita com cuidado e à mão - a cada vez. Segundo Dubois-Depraz, eles produzem na extremidade baixa cerca de 120.000 módulos de relógios por ano.

A produção de módulos é muito semelhante à dos movimentos de base

Banners para a empresa na cidade

Ganhei muito respeito pelo cronógrafo depois de visitar Dubois-Depraz. Também aprendi muito mais sobre como a indústria de relógios funciona. Basta dizer que educar-se sobre a indústria de relógios é como entender o movimento dos relógios. Da superfície, pode parecer decorado e impressionante, mas você realmente precisa se familiarizar com ela para começar a entender as nuances e ver como as coisas funcionam juntas (para melhor ou para pior). Obrigado aos irmãos Dubois e obrigado ao povo de Dubois-Depraz por suas portas abertas.