Zenith Desafia o Relógio El Primero 21 com 1/100 de Segundo Cronógrafo

O Zenith Defy El Primero 21 é o primeiro grande lançamento da Zenith sob o novo "CEO interino" Jean-Claude Biver. O chefe da divisão de relógios da LVMH agora administra pessoalmente a TAG Heuer e a Zenith (Hublot e Bulgari também são marcas de relógios LVMH), o que é sem dúvida um desafio, dadas as oportunidades que cada marca apresenta, bem como as dificuldades atuais do relógio de luxo mercado. Apenas alguns meses atrás, em janeiro de 2017, a Zenith anunciou que Jean-Claude Biver assumiria o comando por enquanto.

Alguns meses não são tempo suficiente para que alguém crie um produto do zero, mas esse Zenith Defy El Primero 21 parece muito novo e uma nova e bem-vinda direção para a Zenith como um relojoeiro sofisticado. Embora, como você verá, é uma variedade bem curada de habilidades e invenções extraídas da família de marcas - bem como um movimento e conceito totalmente novos para a Zenith. Mais uma vez, o Sr. Biver e a equipe inteligentemente misturam modernidade e herança para um relógio bem posicionado "no agora" que nos permite ponderar otimista a direção futura de onde ele levará a Zenith.

Com pouco tempo disponível e o Baselworld 2017 para se preparar, Jean-Claude Biver precisava de algo digno de se impressionar para estrear em um público muito ansioso para ver qual é o seu plano para a Zenith. Falando com ele muito antes de assumir a Zenith, ele mencionou durante uma conversa em tom de brincadeira que “a Zenith poderia ser renomeada 'El Primero' como uma marca” por causa da importância desse movimento de assinatura para a empresa. A história do El Primero não é discutida frequentemente, mas é muito fascinante.

Por enquanto, abordarei apenas o básico. Ele estreou em 1969 como um dos primeiros movimentos automáticos do cronógrafo e se beneficiou ainda mais de ter uma velocidade do sistema de regulação de 5Hz (versus 4Hz). Operar a 36.000 km / h permitiu que o movimento fosse mais preciso ao longo do tempo e medisse 1/10 de segundo em oposição a 1/8 de segundo. Hoje, em nosso mundo dos instrumentos digitais, esse número quase não significa nada, mas para os devotos de dispositivos de medição mecânicos, é um grande negócio. Todo mundo adora velocidade.

Durante a crise do quartzo, o El Primero parou de ser fabricado e foi quase totalmente esquecido, segundo alguns depoimentos. No meu entendimento, os projetos do Zenith El Primero estavam quase perdidos, salvos por um funcionário específico da Zenith que guardou intencionalmente as especificações técnicas, temendo que elas fossem destruídas. É por causa desse indivíduo que o El Primero viveu quando o relógio mecânico se tornou um item de luxo algum tempo depois na história. Hoje, o Zenith "El Primero" é um nome que qualquer amante de relógios com educação remota conhece.

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Na minha opinião, o nome "El Primero 21" significa que o movimento El Primero 21 é o "El Primero do século XXI". Além do nome, o movimento dentro do relógio Zenith Defy El Primero 21 não é um relógio tradicional El Primero. De fato, é a tecnologia que começou na marca do grupo LVMH TAG Heuer que foi refinada e reprojetada para a Zenith de uma maneira que provavelmente faz muito mais sentido no Zenith de hoje do que na TAG Heuer de hoje. Jean-Claude Biver sempre foi esperto ao usar ativos estabelecidos para criar coisas que parecem novas.

Quando vi pela última vez esse conceito de 1/100 de segundo movimento de cronógrafo, ele estava em 2011, dentro do Mikrograph TAG Heuer Carrera (hands-on aqui). O layout do mostrador permanece inalterado para o Zenith Defy El Primero 21, mas a arquitetura do movimento é totalmente nova, de acordo com a marca, assim como o uso de materiais como o nanotubo de carbono Matrix-Carbon usado para produzir as duas rodas de balanço. Esse material leve, forte e totalmente antimagnético não estava disponível em 2011 e é uma parte importante do que torna esse movimento ainda mais competitivo hoje. Além disso, não está em um relógio com preço de US $ 50.000. Mais sobre o movimento daqui a pouco.

Conversei com Guy Semon - o "engenheiro chefe" da TAG Heuer, que está entre as pessoas técnicas mais importantes da marca - sobre o movimento El Primero 21. Guy admitiu que era mais ou menos a pessoa que iniciou o El Primero 21, o que faz total sentido porque ele é o cara a quem deve ir (como TAG Heuer e Zenith estão no mesmo grupo), e Biver sabe disso. Guy começou na TAG Heuer por volta de 2004, quando a marca precisava de alguém para fazer o agora famoso relógio Monaco V4 funcionar. TAG Heuer nunca o deixou ir, e por boas razões.

O Sr. Semon é o homem responsável por alguns dos movimentos de relógios mais tecnicamente desafiadores da nossa era moderna e também por ajudar a TAG Heuer a se conectar à Intel para o produto smartwatch Connected. Ele também é a mente por trás do movimento Zenith El Primero 21. De acordo com Guy, embora existam semelhanças entre o El Primero 21 e o Mikograph, além de compartilhar um layout de discagem, os dois movimentos não compartilham partes, e o Zenith El Primero 21 é um movimento totalmente novo, com um romance inteiramente novo. sistema.

A última vez que a maioria das pessoas se lembra de ouvir o nome "Zenith Defy" estava de volta à era Nataf, quando algumas decisões extremamente infelizes de design e marketing estavam sendo tomadas na Zenith. Com isso dito, o nome Zenith Defy remonta a várias décadas e agora está de volta ao Zenith Defy El Primero 21 - para melhor. O design do case do Zenith Defy El Primero 21 é novo (inspirado no final dos anos 1960, aparentemente), mas combina elementos estéticos que são verdadeiramente “biverianos” ao olhar para muitos de seus outros modelos populares da Hublot e da TAG Heuer.

A estréia do Zenith Defy El Primero 21 será lançada em um estojo de titânio com 44 mm de largura, em três versões. O Zenith se refere ao design do caso como "poderoso" e, na verdade, é mais moderno do que qualquer coisa que o Zenith faça agora (ênfase no moderno ). Com isso dito, esse é um projeto muito restrito no esquema de caixas de relógios machistas que vimos lançado sob a liderança do Sr. Biver em várias marcas. É muito mais elegantemente simples do que, digamos, um Hublot Big Bang e certamente um pouco mais maduro que o TAG Heuer Carrera Heuer 01. Zenith diz que o caso é inspirado no Original El Primero de 1969. Embora esse seja o caso, para mim, parece ter mais em comum com os relógios esportivos contemporâneos.

O que o Zenith Defy El Primero 21 tem em termos de "Biver sports watch DNA" são bordas angulares misturadas com formas arredondadas maiores, uma integração perfeita entre caixa e pulseira, coroa e botões de pressão proeminentes, além de um mostrador completamente esqueletizado. Esse último componente é provavelmente uma parte crucial de uma estratégia maior para distinguir relógios mecânicos de ... bem, aqueles que não são mecânicos. A noção provavelmente é que quando alguém gasta muito dinheiro em um relógio mecânico para o movimento, não é uma péssima idéia visualmente deixá-los ver o movimento (na parte frontal e traseira do gabinete).

Muito pouco no relógio Zenith Defy El Primero 21 é compartilhado com outros relógios Zenith, exceto por alguns dos elementos de discagem importantes, como ponteiros, marcadores de horas e esquemas de cores. Além dos ponteiros principais de hora e minuto, vemos elementos dos relógios Zenith existentes, como o ponteiro de segundos subsidiário de três raios e as cores dos subdials do cronógrafo. Vou ter que esperar até ver o Defy El Primero 21 assistir a conclusões práticas sobre como o mostrador e a visão esqueletizada do movimento funcionam juntos, e como esses elementos afetam a legibilidade.

As três versões do Zenith Defy El Primero 21 para 2017 incluem uma caixa de titânio natural com um mostrador esqueletizado (referência 95.9000.9004 / 78.R582), uma caixa de titânio revestida de preto com um mostrador esqueletizado (referência 24.9000.9004 / 78. R582) e mostrador não esqueletizado e modelo de caixa de titânio natural (referência 95.9001.9004 / 01.R582). O último modelo será o mais sóbrio, de aparência clássica, mas o movimento é interessante, e os visuais modernos da esqueletização provavelmente atrairão mais pessoas.